Взгляд

Как Большое мусорное пятно становится седьмым «континентом» планеты

В Тихом океане с каждым годом растет самая большая «стихийная» свалка на Земле — Большое мусорное пятно. Площадь этого огромного скопления микропластика, рыболовных сетей и прочего мусора уже сопоставима с площадью России. Как возникло пятно и можно ли расчистить эту гигантскую свалку, разбиралась Полина Лебедева.

Фото: The Ocean Cleanup

География и состав

Большой тихоокеанский мусорный полигон (более известный, как Большое мусорное пятно) — это собрание морского мусора антропогенного происхождения в северной части Тихого океана. Морским мусором считаются те отходы, которые попадают с суши в океаны, моря и другие крупные водоемы. Большая часть пятна состоит из пластиковых частиц и микропластика, дрейфующих на поверхности воды.

Океаническая свалка простирается от западного побережья Северной Америки до Японии. Мусорное пятно можно условно разделить на две части: западная, расположенная недалеко от Японии, и восточная, которая дрейфует между штатами США Гавайи и Калифорния. Отходы дрейфуют между этими двумя участками, используя теплые и холодные океанические течения в качестве «шоссе». Круговорот воды в этой части Тихого Океана образован четырьмя течениями, вращающимися по часовой стрелке на площади 20 миллионов квадратных километров: Калифорнийское течение, Северное экваториальное течение, течение Куросио и Северо-Тихоокеанское течение. Круговое движение воды затягивает отходы в относительно спокойный центр, где они оказываются в ловушке, площадь которой сопоставима с площадью России. Точный размер пятна определить сложно, так как мусор постоянно перемещается — ученые и исследователи называют цифры от 700 тысяч до 15 миллионов квадратных километров.

Течения создают два «острова» наибольшей концентрации мусора. Фото: noaa.gov

Количество отходов, оказавшихся в западне течений, постоянно растет, так как большая их часть не поддается биологическому разложению. Большинство видов пластика в океане распадаются на более мелкие кусочки, постепенно превращаясь в микропластик, который сложно увидеть невооруженным глазом. Он представляет огромную опасность для морских животных, растений и рыб. Из-за него же образ мусорного пятна, всплывающий у нас в воображении, некорректен — многие представляют себе острова из мусора, плавающие посреди океана. На самом деле, пятно скорее выглядит как мутный «суп», в котором периодически попадаются рыболовные снасти, обувь и свежий мусор, еще не успевший распасться на мелкие части. Морское дно под пятном также напоминает огромную свалку — океанографы и экологи недавно обнаружили, что от 70% до 99% отходов, попавших в воду, в итоге опускается на дно океана. На каждый квадратный километр океанического дна под пятном сегодня приходится около 70 кг пластика.

Микропластик, собранный в Большом мусорном пятне в сравнении с мелкой монетой. Фото: Justin Hofman / Greenpeace

История Мусорного пятна

Впервые появление мусорного пятна в Тихом океане предсказали ученые из Национального управления океанических и атмосферных исследований (NOAA) в статье 1988 года. Исследователи обнаружили высокие концентрации морского мусора в регионах, находящихся под влиянием океанических течений. Экстраполируя результаты исследований в Японском море на другие части Тихого океана, они выдвинули гипотезу, что аналогичные процессы будут происходить там, где круговороты течений будут способствовать появлению спокойных водных зон. Отдельно ученые отметили, что именно в таких зонах и будет скапливаться мусор, попавший в океан в результате деятельности человека.

В 1997 году океанолог и капитан гоночной яхты Чарльз Мур обнаружил гигантские скопления пластика и других отходов во время регаты в Тихом Океане.


Чарльз Мур

«…передо мной, насколько хватало глаз, лежал пластик. Это казалось невероятным, но не было видно ни одного чистого участка. За неделю, пока мы пересекали субтропическую зону, в какое бы время я ни взглянул за борт, повсюду плавал пластиковый мусор: бутылки, крышки от бутылок, обертки от конфет, обрывки», писал Мур в своих дневниках во время регаты.

Позже он опубликовал несколько статей, в которых подробно описал увиденное.

Откуда берется мусор в океане и что это за мусор?

Ежегодно в Мировой океан попадает более восьми миллионов тонн пластика. Не весь он в итоге окажется в Большом мусорном пятне — часть отходов будет дрейфовать в других регионах океана. Основное количество отходов приходит через реки — до 90% всего морского пластикового мусора попадает в океаны через 10 крупнейших рек мира. Это не значит, что его специально сбрасывают в воду — большинство пластмасс попадает в водоемы случайно из-за своего легкого веса. Реки выносят его в моря, откуда он и уплывает в океан, и часть его течениями относится к Большому мусорному пятну. До 20% от всего мусора уже в самом пятне приходит с кораблей и морских нефтяных вышек — исследователи подсчитали, что рыболовные сети, снасти, и другие отходы с грузовых судов составляют около 70% веса от всех крупных отходов на тихоокеанской свалке.

Заводы по производству, транспортировке или утилизации пластмасс часто не проявляют должной осторожности и маленькие пластиковые гранулы, из которых создают пластмассы, попадают в водоемы через очистные сооружения. Это также значительно увеличивает количество морского мусора.

Еще мусор может попасть в океан через канализации из наших ванных комнат. Особенно часто это происходит с микрогранулами — крошечными пластиковыми шариками, которые можно найти в скрабах, гелях для душа и макияже на основе блеска. К сожалению, многие люди не подозревают об их наличии в составе и смывают остатки после использования. Ватные палочки, предметы гигиены и салфетки для лица, от которых часто избавляются похожим способом, также содержат пластик. Им иногда удается проскочить через все уровни очистки на канализационных сооружениях и в конечном итоге очутиться в Большом мусорном пятне.

Фотографии, сделанные экипажем коробля MY Arctic Sunrise, который изучал состав Большого мусорного пятна:

Опасность для окружающей среды

Исследования показали, что около 700 видов морских животных, 20% из которых занесены в Красную книгу исчезающих видов, сталкивались с морским мусором. 92% этих взаимодействий связаны с пластиком.

Животные и рыбы, которые мигрируют через эту часть океана, невольно становятся жертвами пластикового загрязнения. Пластик попадает в их организм вместе с пищей и водой, загрязняет жабры и легкие и никак не выводится организмом.

Например, рацион морских черепах, пойманных в ходе рыболовных промыслов в пределах и вокруг Большого мусорного пятна, может на 74% состоять из океанического пластика. Почти половину корма цыплята ляйсанского альбатроса с атолла Куре и острова Оаху также составляет пластик.

Пластиковые бутылки становятся «домом» для многих организмов. Например, эта буквально облеплена мшанками, голожаберными моллюсками, крабами и усоногими раками. Они передадут пластик вверх по пищевой цепочке. Фото: Justin Hofman / Greenpeace

Как только пластик попадает в морскую пищевую цепь, он также начинает загрязнять организм человека. Этот процесс называется биоаккумуляцией — химикаты передаются вверх по пищевой цепи от добычи к хищнику. Ученые обнаружили, что в 84% пластика, дрейфующего по поверхности океана, содержится по крайней мере один стойкий биоаккумулирующий токсичный химикат (PBT), который попадает в организмы животных вместе со съеденными частицами.

Ежегодные экономические убытки, вызванные морским пластиком, оцениваются в 6-19 миллиардов долларов США. Эти убытки связаны с воздействием пластика на туризм, рыболовство и аквакультуру, а также инфраструктуру очистных сооружений. Подсчет не включает в себя воздействие на здоровье человека и морскую экосистему из-за недостаточности имеющихся исследований.

Натюрморт из «трофеев», найденных экипажем коробля MY Arctic Sunrise на территории Большого мусорного пятна. Фото: Justin Hofman / Greenpeace

Что уже делают и что можно сделать самому?

Огромные размеры Большого мусорного пятна пугают — кажется, человечеству не под силу бороться с таким объемом загрязнения. Однако, борьба с ним уже началась.

Некоммерческая организация The Ocean Cleanup разработала эффективный метод расчистки пластикового пятна посреди океана — начиная с июля 2021 года, они создают искусственные береговые линии, на несколько метров уходящие вглубь океана, к которым течением прибивает дрейфующий пластик. Система работает автономно и, по заверениям создателя, никак не вредит морской экосреде. Собранные отходы поднимают из воды, сортируют и отправляют на переработку.

Но чтобы полностью избавить океаны от пластика, его необходимо также перехватывать в реках — для этого организация уже запустила «Интерсепторы» — плавающие по течению катамараны, которые на 100% питаются от возобновляемой энергии. Они захватывают пластик до того, как он попадает в более крупный водоем и сразу отправляют его на переработку. На разработку обеих систем ушло более 8 лет — впервые мир услышал о The Ocean Cleanup в 2013 году. Все это время организация существует на деньги частных инвесторов, пожертвования и небольшие дотации от государств.

Это может показаться странным, но The Ocean Cleanup — фактически единственная организация, созданная с целью борьбы именно с Большим Мусорным пятном. В последнее время государства по всему миру начали запрещать производство и использование товаров из одноразового пластика, а ООН собирается принять Конвенцию по пластику, схожую с Парижским соглашением — но реально действовать пока никто из них не торопится.

Борьба с загрязнением такого масштаба не может быть эффективной до тех пор, пока к ней не подключится каждый из нас. The Ocean Cleanup не сможет вечно убирать вновь и вновь прибывающий в океан пластик — на это не хватит ни денег, ни человеческих ресурсов. Хорошая новость заключается в том, что от нас, как от обывателей, требуется совсем немного. Сократив количество покупаемого и используемого нами пластика, мы сможем сократить спрос на его производство, и количество отходов значительно уменьшится. Также стоит при покупке проверять состав товара на микропластик и не смывать в канализацию продукты, в составе которых вы не уверены. Если же вы хотите поучаствовать в самом процессе очистки океана и находитесь на берегу реки или моря, то присоединитесь к субботнику или просто возьмите за привычку собирать мусор на пляже — так его не смоет в воду и он не окажется в Большом мусорном пятне.

История мусора: от первых мусорных бригад Древнего Рима до переработки пластика

Поделиться:

Поделиться в facebook
Поделиться в vk
Поделиться в twitter
Поделиться в telegram
Поделиться в whatsapp
Поделиться в odnoklassniki
Поделиться в email