Взгляд

Обратная сторона переработки пластика — расследование National Public Radio

Источник: National Public Radio

У гигантов нефтяной промышленности еще в 1980-х была информация о том, что технологии по переработке пластика не получится запустить в необходимых масштабах. Тем не менее производство пластика с тех пор только увеличивалось.

Фото: unsplash.com

Сейчас на переработку отправляется всего 10% производимого пластика. Оставшиеся 90% проникают всюду: от глубин океана до верхних слоев атмосферы. В конечном счете частицы микропластика обнаруживают даже в человеческом организме

Последние годы вопрос переработки пластика становится все более острым для Западной Европы и США, поскольку Китай и другие страны Азии все чаще отказываются принимать пластик из «первого мира» на переработку. 

Местные компании при этом очень не охотно принимают пластик на переработку, ведь сжигать гораздо дешевле. Несмотря на многолетние заверения о том, что использованный пластик — это очень ценный и по сути неисчерпаемый ресурс, на деле он остается все тем же мусором. Как показало расследование одного из крупнейших некоммерческих СМИ в Америке с аудиторией более 60 млн человек — National Public Radio (NPR) — производители пластика предсказали такое развитие событий еще в 1970-х, но решили продолжить наращивание производства.

Как продать идею

В 2020 году Ассоциация пластиковой промышленности, одно из самых крупных и могущественных торговых объединений в США, запустила рекламу сбора и переработки пластикового мусора.

«Среди нас есть люди, которые могут изменить мир», — говорит закадровый голос на фоне кадров c людьми, собирающими мусор, который потом отправляется на сортировочные станции. Все это происходит под аккомпанемент вдохновляющей музыки.

Но бывший президент Ассоциации Ларри Томаc говорит, что ролик вызывает у него чувство дежавю. 

«Не думаю, что что-то изменилось. Звучит также [как и 30 лет назад]», —  объясняет Томас, который после ухода на пенсию поселился во Флориде. Сейчас он проводит много времени, глядя на океан в попытке представить, что с ним станет из-за пластикового мусора через 20 или 50 лет. 

«Знаете, они [производители пластика] не были заинтересованы инвестировать реальные средства и усилия в переработку. Потому что они хотели продавать исходный материал, — говорит Томас, — Никто из тех кто производит исходный продукт не хочет, чтобы что-то пришло ему на смену. Производить больше исходного материал — вот их цель.»

Журналисты NPR выяснили, что даже на заре создания индустрии переработки, внутренние отчеты говорили о том, что большая часть пластика все равно останется на полигонах. Но как выяснилось, перерабатывать необязательно, если ты можешь заставить людей поверить, что переработка ведется. 

«Если общество думает, что  переработка работает, тогда они не будут волноваться по поводу окружающей среды», — так объяснил механизм этой незамысловатой маркетинговой уловки Томас. 

В теории весь пластик действительно можно переработать в новые вещи. Но его сбор, сортировка и выплавка обходятся дорого. Кроме того, пластик при переработке существенно теряет в качестве, что значит, что его можно переработать один, максимум два раза. 

Производство свежего пластика, напротив, обходится дешево. Его делают из нефти и газа и качество при этом гораздо лучше, чем у переработанного материала. Об этой проблеме известно многие десятилетия, и ситуация мало изменилась, несмотря на развитие новых технологий. За все время существования пластиковой индустрии, менее 10% производимого продукта было переработано. 

Обществу об этих проблемах практически ничего не известно. Возможно, потому что о них очень «неудобно» говорить.

Пластмассовый мир победил

Оказывается, Егор Летов был прав не только на символическом уровне, но и вполне буквально. Примерно в то же время, когда были написаны эти строки, количество рекламы про переработку пластика начало быстро расти.

«Это бутылка может выглядеть пустой, но она представляет собой все что угодно, только не мусор, — убеждал покупателей доброжелательный закадровый голос в рекламе того же года, — она наполнена потенциалом. Мы первопроходцы самой большой, самой продуманной программы переработки пластика в стране, которая помогает пластику выполнять ценную роль.»

Информация, которая транслировалась в этом и подобным ему рекламных роликах, предельно ясна: пластик — вещь ценная и потребители должны сдавать его на переработку. 

Казалось бы, в чем может быть проблема с подобной просветительской информацией? Вот только финансировали эту рекламу нефтяные компании типа Exxon (недавно ставшие «героями» международного скандала из-за планов по расширению добычи и увеличению выбросов), Chevron, Dow, DuPont и их лоббисты и торговые объединения. Гиганты нефтяной индустрии потратили миллионы долларов на эту рекламу, и она потом крутилась по телевизору годами. 

Ролики рекламировали упаковку, которая в большинстве случаев сжигалась, иногда захоранивалась или вообще заканчивала свою жизнь в океане.

Как отмыть плохую репутацию

Найденные NPR документы показывают, что нефтедобывающие компании еще в 1970-х хорошо представляли себе реальный объем пластика, который будет перерабатываться, а не отправляться на свалки и мусоросжигательные заводы. 

Во внутренних отчетах, один из которых датируется 1973 годом, прямо говорится, что переработка вряд ли будет происходить в сколь-нибудь значительном объеме. Согласно заключениям аналитиков, отжившая свое пластиковая продукция не может быть восстановлена, а пластик будет терять в качестве при каждом цикле переработки. 

Другие документы — например, аналитическая записка от одного из топ-менеджеров  — подтверждали эту оценку, отмечая, что затраты на сортировку пластикового мусора значительно превышают затраты на изготовление этого материала из нефти, а переработка «пока не оправдана с экономической точки зрения».

Ларри Томас объяснил журналистам NPR, как производители пластика справились с кризисом, который ударил по ним в конце 1980-х, когда люди начали замечать, что вокруг слишком много пластикового мусора. Некоторые штаты и даже Конгресс США приняли несколько актов, призванных сократить или запретить использование пластика.

Томас вспоминает, как в 1989 году созвал топ-менеджеров Exxon, Chevron, Dow, DuPont и других производителей пластика, чтобы обсудить «точку невозврата», к которой приближалась индустрия из-за плохой репутации в обществе. Тогда всем им казалось, что пластиковая промышленность оказалась под огнем, а это значило, что нужно сделать все возможное, чтобы этот огонь отвести. На встрече было принято решение запустить рекламную компанию переработки. Она обходилась производителям пластика в 50 миллионов долларов в год и рассказывала о преимуществах пластиковых товаров. 

Рассортированный и спрессованный мусор в комплексе по переработке отходов «Солопово» в Московской области. Фото: Евгений Одиноков / РИА Новости

Также был дан старт нескольким проектам, которые спонсировали создание сортировочных машин, центров переработки пластика и некоммерческих организаций, рекламирующих переработку пластика. Большая часть этих проектов прекратили свое существование к середине 1990-х.  Например, массачусетский центр переработки, открытый Exxon, продержался всего три года. Проект по переработке, запущенный Amoco — и того меньше, два года. Широко разрекламированная инициатива Dow и Huntsman по переработке пластика в национальных парках в итоге добралась только до семи парков из 419. Все эти проекты разбились об экономический барьер: делать пластик из нефти гораздо дешевле и проще, чем перерабатывать.

Рынок не решает проблему

Несмотря на скепсис в отношении переработки, производители создали специальную группу, которая должна была контролировать деятельность в этой области — Совет по решениям в сфере твердых отходов. Задачей Совета было хотя бы попытаться сделать так, чтобы система переработки пластика действительно заработала. Производители сохраняли слабую надежду на то, что рынок сам решит проблему с высокой ценой переработки, когда процесс будет запущен. 

Они столкнулись с теми же проблемами, которые предсказывали специалисты в 1970-х: переработка не имела никакого смысла с экономической точки зрения. Существует сотни видов пластика и плавить их вместе нельзя. Их приходится сортировать.

«Да, теоретически это возможно, — соглашается глава Совета Рон Лиземер — Но кто за это заплатит? Потому что у пластика очень много сфер применения, он идет на изготовление очень многих товаров, которые просто непрактично перерабатывать. Они просто пытались защитить свою продукцию на полках магазинов. Вот на чем они были сосредоточены.»

Тем не менее рекламные кампании переработки сработали. Люди действительно поверили, что из использованного пластика сделают новые вещи.

Выгрузка мусора на свалке бытовых отходов на Волхонском шоссе в Ленинградской области.
Фото: Сергей Ермохин / РИА Новости

Зеленый треугольник

Рекламой дело не ограничивалось. Главным шагом, который помог отмыть репутацию производителей пластика стало появление на упаковке знаменитого зеленого треугольника переработки.

Вот как рассказывает об этом Кой Смит, владелец небольшого предприятия по переработке рядом с Сан Диего, которое принимало бутылки от газировки и молока. Перерабатывать их было убыточно, но он восполнял это деньгами, заработанными на алюминии, бумаге и стали. Но в один прекрасный день, вместо бутылок в контейнеры стали складывать весь пластиковый мусор. 

«На мусорных контейнерах стал появляться символ переработки, — объяснил Смит, демонстрируя треугольник, которым отмечена практически вся пластиковая продукция — теперь потребитель смотрит, что нарисовано на бутылке из-под газировки, смотрит на стаканчики из-под йогурта и говорит себе “О, так на них же один и тот же значок. Ну, значит, и то и другое можно выбросить [в один контейнер]”.»

Мусорные баки теперь были заполнены отходами, с которыми он ничего не мог поделать — ни переработать, ни продать. Смит связался со своими коллегами из других штатов, там была аналогичная ситуация. 

Во время открытия комплекса сортировки бытового мусора во Владивостоке.
Фото: Виталий Аньков / РИА Новости

Документы производителей пластика показывают, что в 1989 они начали лоббировать программу, согласно которой все штаты должны были маркировать пластиковую продукцию знаком переработки, даже если никакой возможности переработать ее не было. Некоторые экозащитники поддержали эту программу, потому что считали, что она поможет при сортировке. 

По сути маркировка создавала «нереалистичные ожидания» по поводу того, сколько пластиковых отходов может быть переработано. 

Пластиковая жила

Почему же столько денег и усилий было потрачено на то, чтобы заставить общество поверить в проект, обреченный на поражение? Производство пластика — дело очень прибыльное. Оно ежегодно приносит нефтяным компаниям более 400 миллиардов долларов

Поскольку спрос на нефть как топливо и источник энергии продолжает сокращаться с внедрением возобновляемых источников, нефтяная отрасль все больше делает ставку на пластик как основной источник прибыли. 

Символом надежд нефтяной промышленности стал новый завод по изготовлению пластика, открывшийся в Техасе. Chevron Phillips Chemical вложили в него 6 миллиардов долларов. На заводе будут производить новый пластик из нефти. Больше пластика очевидно значит больше пластикового мусора. Но Chevron надеются, что к 2040 году 100% пластика будет перерабатываться. 

«Переработка должна стать более эффективной и экономически выгодной. Мы должны усовершенствовать сбор мусора и его сортировку. Потребуются значительные усилия», — утверждает Джим Беккер, вице-президент Chevron в области устойчивого развития. 

Официальный представитель пластиковой промышленности, Стив Расселл, вторит ему: «Исправить ситуацию с переработкой — это наша обязанность. Мы должны сделать так, чтобы она работала. Я понимаю сомнения и скептицизм. Этого не избежать. Но можете ловить нас на слове. Мы идем к этому.»

Расселл уверен, что ситуация 1990-х больше не повторится: пластик действительно будет перерабатываться. Благодаря инвестициям в сортировку, перерабатывающие компании теперь действительно готовы покупать отходы, утверждает он. 

Но сегодня сортировка пластика — задача еще более сложная, чем 30 лет назад. Появилось больше видов пластмасс, первичный пластик стал еще дешевле в изготовлении по сравнению с переработанным. Неудивительно, что Ассоциация пластиковой промышленности запускает очередную рекламную кампанию. Ведь производство исходного пластика планируется только увеличивать. Аналитики предсказывают, что объем производства вырастет в три раза к 2050 году.

Поделиться:

Поделиться в facebook
Поделиться в vk
Поделиться в twitter
Поделиться в telegram
Поделиться в whatsapp
Поделиться в odnoklassniki
Поделиться в email

Подпишитесь на

Рассылку

Мы обещаем не спамить, только самое важное из Экосферы!

Нажав кнопку «Подписаться», я соглашаюсь получать электронные письма от «Экосферы» и соглашаюсь с тем, что письма могут содержать информацию рекламного характера в соответствии со ст.18 ФЗ «О рекламе» от 13.03.2006 № 38-ФЗ.

Подпишитесь на новости

Обещаем не спамить, только самое важное из Экосферы!

В наших сетях еще больше материалов по теме «Экология»:

Нажав кнопку «Подписаться», я соглашаюсь получать электронные письма от «Экосферы» и соглашаюсь с тем, что письма могут содержать информацию рекламного характера в соответствии со ст.18 ФЗ «О рекламе» от 13.03.2006 № 38-ФЗ.