ВзглядОбзор

Мусорный след пандемии

Огромное количество одноразовой упаковки и медицинский мусор стали вездесущими спутниками пандемии.

Фото: unsplash.com

Борцы за экологию ожидали, что 2020 станет судьбоносным годом в деле борьбы с полимерными отходами: многие страны собирались ввести запрет на одноразовый пластик. Но судьба распорядилась иначе. Пандемия обязала производителей вернуться к использованию неэкологичной упаковки, защитные маски и перчатки заполонили свалки и водоёмы по всему миру, а их переработка оказалась опасной. Насколько же велик масштаб проблемы и есть ли решения?

Пандемия рушит планы

В последнее десятилетие мир наконец признал катастрофу, вызванную количеством пластика в природе. В 2017 Китай заявил о том, что вводит запрет на импорт пластика, после чего проблема с избыточными полимерными отходами «перекинулась» на соседние страны, куда стали нелегально ввозить полимерные отходы, предназначавшиеся для переработки в КНР. Таиланд ввел запрет на пластиковую упаковку и пакеты в начале этого года, США и Канада собирались принять аналогичный закон в 2021 (но по мере распространения вируса, несколько штатов отменили это решение), введение соответствующих ограничений обсуждали и в России. Никто не ожидал того, что произошло весной 2020 года.

Начиная с марта ношение медицинских масок и полиэтиленовых перчаток, а также заказ еды в одноразовых контейнерах и пакетах стал массовым явлением во всех уголках мира. Забота о здоровье людей перевесила беспокойство о будущем планеты. При этом быстрого, эффективного, а главное, дешевого способа переработать эти отходы пока не найдено (хотя стартаперы предлагают интересные варианты).

А ко всему прочему присоединился ещё и экономический фактор: пока нефтяная индустрия терпела огромные убытки из-за прекращения авиаперевозок и закрытых границ, стоимость производства пластика стремительно падала. В итоге покупать переработанный пластик оказалось вдвойне невыгодно (хотя его стоимость и раньше была в разы выше, чем у первичных полимеров). 

Вдобавок к этому переработка средств медицинской защиты требует особых гигиенических мер, а также связанных с этим затрат и рисков для работников — ведь вирус может жить на пластиковой поверхности до 72 часов.

Новая волна пластика

Еще в 2017 году журнал Science Advances опубликовал результаты исследования, согласно которым с 1950 года в мире было произведено 6,3 млрд тонн пластиковых отходов, и лишь 9% из этой гигантской «мусорной кучи» подверглось вторичной переработке. 

Кроме того, как пишет журнал Wired, в последние годы в целях экономии производители стали снижать качество изделий из пластика — стенки бутылок с прежним объемом стали более тонкими, и доходы мусороперерабатывающих компаний существенно упали  еще до начала пандемии. 

А вот данные по России: как сообщает сервис «Собиратор» и движение ЭКА, за год житель России производит 400 килограмм отходов. Перерабатывается лишь около 7%, всё остальное ежедневно доставляется на мусорные полигоны, и, как полагают ученые, уже через 5 лет во многих регионах места для накопления мусора просто не останется. Но эта статистика ещё не включает колоссальный объем отходов, произведенных в период пандемии. 

Фото: unsplash.com

Как полагают ученые, каждый месяц в мире используется порядка 130 млрд. защитных масок и порядка 65 млрд. одноразовых перчаток. Оказавшись в воде, этот неразлагаемый мусор будет дрейфовать сотни лет, и к 2050-му году вполне может оказаться, что таких отходов в мировом океане будет больше, чем рыб. А разложившиеся на микропластик маски будут представлять угрозу для крошечных жителей океана – планктона, моллюсков и других.

Будущее

Несмотря на все международные проекты по снижению производства пластика, нефтяная промышленность не собирается без боя отказываться от этой статьи доходов. И требования защиты от коронавируса гарантируют, что их бизнес-планы будут реализовываться в тех же масштабах ещё долго. 

Производство медицинских масок в одном только Китае предположительно превысит 100 млрд в 2020-м, то есть в 20,5 раз больше, чем в прошлом году. В разгар пандемии в США за два месяца образовался такой же объем медицинских отходов, как в прежние времена за целый год. В Таиланде ежедневно выбрасывают порядка 1,5 млн медицинских масок.

Такие масштабы и скорость производства мусора практически «задушили» все инициативы по переработке пластика — локальные некоммерческие организации просто не способны мобилизовать столько людей и собрать такой объем средств, чтобы остановить эту «мусорную волну». Тем более, что во многих странах продолжают действовать карантинные меры и люди не выходят на работу, особенно, если она связана с обработкой инфицированных отходов.

Объявление на двери салона красоты в торговом центре в Новосибирске. Фото: Александр Кряжев / РИА Новости

Ученые пришли к выводу, что все стандартные меры борьбы с мусором, к сожалению, в данной ситуации бессильны. Решением может стать лишь появление суперэффективных инноваций — своего рода революция в области экологии. Мир ждет появления такой технологии, которая поможет справиться с этим неизбежно растущим количеством пластика. Потому что уже не вызывает сомнений тот факт, что мусорный кризис, вызванный вирусом COVID-19, переживёт пандемию и неподъемной ношей ляжет на плечи нашим потомкам.

При этом введение карантина весной этого года оказало благоприятное (пусть и кратковременное) воздействие на чистоту воздуха, снизился уровень шума во многих уголках планеты и дикая природа в «самых горячих» туристических точках немного восстановилась. Возможно, сложившаяся ситуация скажется и на развитии науки, ускорив появление новых технологий переработки мусора и открытие экологичных альтернатив привычным полимерным материалам. Такой прорыв смог бы оправдать — хотя бы частично — утраты этого года.

Поделиться:

Поделиться в facebook
Поделиться в vk
Поделиться в twitter
Поделиться в telegram
Поделиться в whatsapp
Поделиться в odnoklassniki
Поделиться в email

Подпишитесь на

Рассылку

Мы обещаем не спамить, только самое важное из Экосферы!

Нажав кнопку «Подписаться», я соглашаюсь получать электронные письма от «Экосферы» и соглашаюсь с тем, что письма могут содержать информацию рекламного характера в соответствии со ст.18 ФЗ «О рекламе» от 13.03.2006 № 38-ФЗ.

Подпишитесь на новости

Обещаем не спамить, только самое важное из Экосферы!

Нажав кнопку «Подписаться», я соглашаюсь получать электронные письма от «Экосферы» и соглашаюсь с тем, что письма могут содержать информацию рекламного характера в соответствии со ст.18 ФЗ «О рекламе» от 13.03.2006 № 38-ФЗ.